植物藉由光合作用获得自身所需的养分

植物藉由光合作用获得自身所需的养分; 其菌从环境中吸收已分解的营养物质(例如已分解的生物残骸或动物的排遗) ; 动物则是吃其他生物维生。至于原生生物如何获取营养,目前没有概括性的通论。从这个角度出发,藻类像植物,黏菌像真菌,阿米巴原虫则像动物。近年来,原生生物适切的分类地位和演化史几经修正,而且还传分析的结果显示,有些原生生物和动物及真菌之间的亲缘关系, 甚至比跟其他原生生物还要亲近。

细胞核是细胞内最大的胞器

细胞核是细胞内最大的胞器,内有携带遗传信息且缠绕成染色体的DNA。真核细胞的增殖方式有两种: 其一是有丝分裂( mitosis ) ,一个细胞会产生两个遗传背景完全一样的子细胞; 其二是减数分裂( meiosis),成对的染色体分离,每一个子细胞拥有的染色体数目是母细胞的一半。真核细胞域, 生命三域中的第三域,包含多细胞生物组成的动物界、植物界和真菌界,以及多数为单细胞生物的原生生物界。就目前所知,原生生物是最多元,数量也最多的真核生物。想要区别真核细胞域中的不同生物界,可从生物获得营养的方式来判别。

所有先进的生命形态都具有真核细胞

所有先进的生命形态都具有真核细胞。距今约16亿至21亿年前,据信是从原核生物透过内共生作用( endosymbiosis) 演化而来的真核生物出现在地球上。真核细胞的体积比原核细胞大10倍,更有组织也更复杂。真核生物的形状大小有极大差异,小如阿米巴原虫、红藻,大如鲸鱼、恐龙。原核细胞和真核细胞最主要的差异在于,真核细胞的细胞核和细胞内的胞器,外层都有膜包覆。各自区隔开来的空间,让胞器能够更有效率的执行能量转换、消化营养物质、合成蛋白质等特定功能,使细胞内可同时进行多项功能而不会互相干扰。

地球上首次出现生命大约是40亿年前的事

地球上首次出现生命大约是40亿年前的事,此时地球形成已经有6亿年。原核生物是地球上最原始,数量也最多的生命形态。原核生物能够这么成功, 有几个关键因素: 首先,多数原核生物具有细胞核,保护细胞外还能维持细胞的形状。此外,多数原核生物真有趋性,是一种向营养物质和氧气移动,并远离有害物质的本能。更惊人的是, 原核生物可以透过二分裂,将原本的细胞一分为二,达到快速无性生殖的目的,藉此适应不利的环境。