约公元前5.3亿年—鱼

大约在5亿5000万年前,脊椎动物最古老的祖先出现在海洋里。之后,地球进入泥盆纪(约4亿 1700万至3亿5900万年前),所谓「鱼类的时代」宣告来临,经过惊人的演化,鱼类成为现今地球上 最多元的脊椎动物。5万2000种脊椎动物中,有3万2000种是鱼类,简单来说鱼类就是有鳃,四肢无趾的脊椎动物。

无颌鱼类(agnathan)约出现在5亿3000万年前发生的寒武纪大爆发(CambrianExplosion), 是地球上第一种鱼类。没有下颌,头部周围有骨甲,圆形的口部用来吸食或滤食,七鳃鳗(lamprey)和盲鳗(hagfish)是唯一存活至今的无颌鱼类。在今日的软骨鱼和硬骨鱼身上,可以看见鱼类下颌的发展,增加的摄食范围,使鱼类成为主动的捕食者。软骨鱼类体内没有真正的骨头,由软骨组成轻盈、具有 弹性的骨骼,例如虹鱼、鲨鱼和鳐鱼,都是身手敏捷的捕食者。

硬骨鱼具有真正的骨头,种类约有1万9000种,外型各异,例如鳗鱼、鲎鱼、鳟鱼和鲔鱼。许多硬骨鱼体内有鱼瞟,这个充气的襄状构造让鱼类不费吹灰之力就能保持身体的浮力,维持在特定深度。所有的鱼模拟重都比海水重,而鲨鱼和虹鱼又没有鱼鳔,所以会下沉,牠们不是选择待在海 床就是一直动个不停,这么做非常消耗 体力。比起空气中的气气,海水中的氧 气少得多,让水流不断流经多对鱼鳃,是鱼类获得气气并排除代谢终产物—二气化碳的有效方法。

硬骨鱼主要可以分为两类:一为辐鳍鱼,有放射状排列的骨骼支撑着鱼鳍;一为肉鳍鱼,如活化石腔棘鱼,胸鳍和腹鳍中有杆状的骨头,周遭有肌肉包覆。这些肉质鳍演化成陆生四足的四肢和脚,包括人类的四肢在内。

藻类是形成食物链的基础

藻类是形成食物链的基础。从简单的单细胞生物或拥有数百万细胞的多细胞生物,都包含在藻类的范畴里。就大小而言,藻类横跨七个数量级,从直径一微米的微胞藻,到长达60公尺的大浮藻都包含其中。藉由光合作用,藻类可以利用二氧化碳和水形成有机食物分子,是所有海洋生物赖以生存的食物链的基础。氧气是光合作用中的副产品,全球陆生动物呼吸所需的氧气,有30至50% 由藻类生产。原油和天然气是古代藻额行光合作用而遗留下来的产物。