约公元前3.2亿年—爬虫动物

大约在3亿2000万年前,最早期的爬虫类出现在地球上,从两栖动物演化而来,具有肺、肌肉更强劲的腿,并且可产下具有坚硬外壳的卵,比起两栖动物产在水中的卵,爬虫类的卵更适合存在于陆地上。中生代(距今2.5亿至2.65亿年前)是爬虫类的天下,也是所谓「爬虫类的时代」此时的地球爬虫类数且最多,也是最具有优势的脊椎动物。过了这段辉煌时期,爬虫类只剩下海龟、蛇和蜥蜴, 而且超过95%的爬虫类都是蜥蜴。

爬虫类是羊膜动物(是一种四足动物,也是除了鸟和哺乳类以外,会在陆地上产卵的动物),身体具有鳞片或外骨片,而且还是外温动物(ecrorherm),必须依赖外在热源维持体温。如今最古老的 爬虫类化石可回溯至3亿1500万年前,发现地点在新斯科细亚,看来像是—连串类似蜥蜴的动物所留

下的脚印,长度20至30公分。双孔类动物是最早期的爬虫类,主要的特征是颅骨两侧各有一对孔洞。双孔类衍生成两个演化分支:鳞龙类(lepidosaur)和祖龙类(archosaurs)。

鳞龙类包括蜥蜴、蛇和鳄蜥,鳄蜥是一种体长可达1公尺的蜥蜴,曾经广布世界各地,但在只栖 息在新西兰海岸地区。现已灭绝的沧龙(mosasaur)是一种海洋爬虫类,也是鳞龙中最令人印象深刻的成员,模样有如巨蜥,体长可达17.5公尺。沧龙是速度快,身手敏捷的海洋捕食者,曾主宰海洋达 2000万年。

翼龙(pterosaur)和恐龙(dinosaur)是祖龙类中最主要的两种动物。翼龙(过去称为翼 手龙)是地球上最早出现的脊椎动物,擅长飞行,也是有史以来最大型的飞行动物,翼展宽度有12公尺。翼龙种类约有120种,体型最小者大小就像麻雀一样。翼龙的骨头和鸟类一样呈现中空,而且具有极长的四趾,替翅膀提供 支撑力道,有别于蝙蝠和鸟类的翅膀。史上第一只翼龙约出现在2亿1500万年前,在灭绝之前,兴盛时间长达1亿5000万年。

约公元前4亿年—昆虫

艾得华.威尔森(Edward O.Wilson,1929年生)

昆虫是地球上数量最多的动物。已知种类约有 100 万种,科学家推测大约还有 600 万至 1000 万种

昆虫等着被发现。因此,昆虫组成动物界最大的分类群,数晕超过其他所有动物数盟的总和。昆虫是无脊椎动物,隶属于节肢动物门,其下至少分成30个目,每一目的昆虫都具有外骨骼以及些共同特征:三对足、身体,分为头、胸、腹三节,以及一对可以侦测声音、振动和化学讯号(化学讯息传递素,包括费洛蒙在内)的触角,以及针对取食方式而特化的外在口器。

昆虫约出现在4亿年前,最古老的昆虫化石·模样看起来就像现在的衣鱼。科学家找到飞行昆虫 留下的完整印痕化石,推测生存时间大约是3亿年前。昆虫是地球上第一种会飞行的动物,也是唯一 会飞的无脊椎动物。飞行提供昆虫最主要的竞争优势,使昆虫可以逃离捕食者、寻找食物和配偶,以 及移动到新的栖地。

许多昆虫的生活史会经历变态,经历不完 全变态的昆虫,若虫就像是成虫的缩小版,蝗虫 就是如此;而经历完全变态的昆虫,像是蝴蝶,幼虫必须经过四个阶段,才能转变为成虫。研究蚂蚁及其社会行为的美国生物学家艾德华.威尔森,在1990年出版共同著作《蚂蚁》一书。过着真社会性生活的蚂蚁群居在一起,彼此合作照顾幼虫,族群中有世代重迭和分工现象。

昆虫和环境之间存在各式各样的关系。许 多人把昆虫当成害虫:把其他动物当成寄主(蚊子)、传播疾病(疟疾)、毁坏农作物(蝗虫),以及破坏房屋结构(白蚁)。但昆虫同时担任替开花植物授粉的工作,是用来进行遗传硏究的绝佳材料,也是其他动物的食物来源。