公元1897年—后天性免疫

曾经罹患瘟疫但安然痊愈的人,可以放心照顾瘟疫患者,因为他们并不会再次罹患瘟疫。希腊历史学家修昔底德在公元前430年,雅典发生温度时观察到这个现象。1796年,爱德华.詹纳也发现,凡是接触过牛痘(cowpox)的挤牛奶女工不会罹患天花(samllpox)。个世纪后,科学界终于了解这 个机制:1890年·汉斯.布赫纳发现血清里有一种具有保护性的物质,可以消灭细菌;1897年,保尔.艾尔利希鉴定出这些提供人体免疫力的「抗体」。

无脊椎动物和脊椎动物遭遇微生物病原菌或外来组织时,都会启动立即性的防卫机制,这种原始且不具专性的反应即为「先天性免疫」(innateummunicy)。然而脊椎动物还有另一种更具威力的免疫防御系统,称为「后天性免疫」(acquired immunity)或「适应性免疫」(adaptive immunity),需要几周的时间来发屎。后天性免疫的特色在于具有针对病原菌的分子専 性,以及在许久以后再次遭 遇相同病原菌时,依然能够锁定病原菌的免疫记忆(immunological memory)’引发快速且强化的免疫 反应。

后天性免疫有两种形态,皆源自于淋巴球:体液性免疫(humoral immunity)’也就是导致血液 中形成抗体攻击微生物或外来细胞的B细胞免疫;以及由细胞媒介的T细胞免疫,引发生物体内生 成大量活化的淋巴细胞,专责消灭外来细胞。抗原(antigen)或任何刺激B细高免疫或T细胞免疫的蛋白质会和特定免疫细胞上的抗原受体(antigen receptor)结合。与B细胞抗原受体结合的抗原会导 致抗体或免疫球蛋白(Immunoglobin)生成,消灭 血液中的病原菌;而T细胞免疫反应也会促使抗体 生成,或直接消灭受感染的细胞。

透过疫苗注射,生物也可藉人工方式获得后天 性免疫,例如小儿麻痹症(pilio)、麻疹(measles) 和肝炎(hepatitis)。进行组织或器官移植时,外来 细胞可能引发免疫反应导致排斥。

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