地球上最早的生命可能出现在40亿至42亿年前

藉由微生物化石可以推估,地球上最早的生命可能出现在40亿至42亿年前。但生命究竟是如何出现的?认为生命起源于非生命物质的观念(自然发生论) 可以回溯至古希腊时代,直到1859年,刘易斯巴斯德进行一系列的实验,才推翻这样的观念。然而到了1920年代中期,自然发生论又重新崛起,改名为无生源论(abiogenesis)。而俄国亚历山大奥帕润和英国的约翰哈尔丹,这两位独立研究的生化学家和演化生物学家则认为,现今的环境和地球的原始状态极为不同,早期的地球环境适合化学反应进行,有利于无机起始材料合成有机分子。有大量科学文献提出理论假说,以奥帕润哈尔丹的假说为基础并加以变化,叙述地球的生命如何开始,然而未有一说受到普世认同。

许多伟大的科学家不顾陈规教条

许多伟大的科学家不顾陈规教条,发现生物科学界最重要的里程碑。特别强调这些发现,并以适当且有趣的方式顺道介绍相关的科学家。把心理刺激和消化功能链接起来而享誉全球的生理学家,同时是诺贝尔奖得主伊凡帕夫洛夫,在1920至1930年代,是让苏联隐忍许久的头痛人物,经常公开批评共产主义; 奥图罗威发现化学性神经传导物质的存在,在纳粹德国入侵奥地利之后,利用他的诺贝尔奖奖金让自己远走高飞。最后,我们必须承认,这些重要的里程碑当中,其中几个因为具备有趣的故事性而入选,毕竟,谁不喜欢有趣的故事呢?

 

生物学之下有更多子学科因而兴起

古代哲人亚里士多德志在了解当时世界的各种知识,然而19世纪末的生物学研究发展并不如此,而是朝向更细微、更多元、更专业的方向前进,使得生物学之下有更多子学科因而兴起, 受过训练的专业人员积极从事研究。一般而言, 生物学或动植物学可再划分为生物化学、分子生物学、细胞生物学、解剖学、生理学、微生物学、演化生物学、遗传学和生态学,可以找到这些学科发展过程中的重要里程碑。

生物界最重要的研究 探究细胞组成及各胞器独特功能

自20世纪至今,探究细胞组成及各胞器独特功能的研究,可谓生物界最重要的研究。1953年,詹姆士华生和弗朗西斯克里克确认DNA的构形,是生物学界的重大革命,激发科学界对DNA的广泛兴趣,这股热忱延烧至今。后续的研究方向着重在基因如何透过DNA 发挥作用,作为遗传的分子基体;如何指挥蛋白质的合成; 如何影响人类的健康。当代医药发展以及我们今日摄入的动植物,要能够有创新的改变,端赖DNA操纵和生物科技的发展。

古时候的人类相信生物源自于无生物

达尔文的著作《物种起源》在科学界引起广大回响,然而捷克修道士乔治门德尔以修道院种值的碗豆为材料,发表有关植物高度的研究结果却乏人问津。直到30 多年后,门德尔发表的文章才被人重新发现,并视之羊毛遗传学的基石, 也是科学界解释突变导致天择的基础,这样的解释当使达尔文和其助手感到困惑,并挑战自己的演化论。古时候的人类相信生物源自于无生物,即所谓的「自然发生论」,然而刘易斯巴斯德以一个简单又优雅的实验,提出极其说服力的证据,证明生物源自于更早期的生命形态。不过生命最初的起源究竟为何?在当时依然是个悬而未决的问题。

19世纪科学界出现许多有关生物功能的系统性研究及描述

然而到了19世纪,科学家的研究方法发生剧变,此时科学界出现许多有关生物功能的系统性研究及描述,生物学也成了指称自然史研究或自然科学的最新词汇。由于有机化学的进步,使生物化学界的先驱如克劳德贝赫德,得以研究生物体内的化学变化,直至今日,有关生物化学的研究仍在持续精进。生物界最重大的发现,约莫发生在1859至1869年这10年间。查尔斯达尔文发展天择说, 是演化论的基础。如今,演化论俨然是生物学的中心主旨,用来解释所有生物的异同之处

19世纪之前科学界对生物的研究 即后来所称的「自然史」

17世纪末,雷文霍克这位自学镜片研磨的布商,发现既非植物也非动物所存在的显微世界, 因他以母语荷兰文去信给欧洲的科学协会, 导致他的发现未能引起轰动。有了显微镜. 1830年代的许来查和许旺才能确定, 细胞就是所有生物最基本的构造与功能单位, 一如原子是化学界的基本单位。19世纪之前,科学界对生物的研究,即后来所称的「自然史」,主要聚焦在动植物的多样性和分类,以及动物的解剖和生理学。此时自然学家的研究方法并不是进行实验,而是以观察为主。

医者是人类史上最早修习生物学的一群人

医者是人类史上最早修习生物学的一群人,这里的医者泛指巫医、男女祭司, 或是专门医治疾病的萨满(Shaman)。这些人的治疗方式综合使用植物草药、祈桶,向超自然力量祈求,希望自己能从经验中-而非系统性的研究-获得治疗能力。亚里士多德(公元前384、前322 年)是最早对生物且展现兴趣的伟大学者,有系统地检验动植物及其特征,透过一丝不苟的观察、归纳和演绎,替生物分门别类,以超过四本的著作和人类分享知识,不具任何超自然力量的神秘色彩。

人类遭遇环境中的各种生物 对生物之间的异同有最起码的认知

早在文字出现以前,当人类意识到生物与无生物之间的差别,不由分说,我们的老祖宗已然「写」下生物史的第一页。

随着狩猎采集生活的过程,人类遭遇环境中的各种生物,对生物之间的异同有最起码的认知。处理动物尸体,准备用以为食的时候,动物的内部结构跃然眼前,各种动物的不同,想必也令聪明的猎人好奇不已。人类远祖的生活中,超自然力量扮演极为重要的角色,是人类生命的来源,赐福人类及其后代,同时也会以阻断食物来源和散播疾病的方式惩罚人类,老祖宗们希望透过献祭活人和动物,能够影响超自然力量的决定。大约在1万2000年前,人类对周遭环境展现更强大的控制能力,开始栽种作物、驯养动物,尤其是从那之后就成为人类忠心好帮手的狗。

 

 

惠仲与世界动物保护协会

世界动物保护协会发起的长期改善动物生存状况的活动已有数十年,惠仲也不遗馀力响应协会,一同共同为世界动物生物发声,现在世界动物保护协会是唯一一个定期对欧盟发表演讲的动物保护组织。。

1985年,推出了反对斗牛的运动,活动在法国和西班牙的近50个国家推进以禁止斗牛。

同期,经过世界动物保护协会6年的努力,印度禁止了青蛙腿贸易,进而每年保护超过3000万只青蛙。

在1990年代,世界动物保护协会的自由救护中心(Libearty)帮助在希腊、土耳其和印度的大部分地区取缔了跳舞熊。

从1980年代开始游说欧盟,1981年在欧盟取得了咨商地位,到1990年代曾代表出席欧洲理事会。