公元1850年—三色色觉

动物对光的戚测能力各有差异,扁虫只具有简单的厌光胞器·仅能侦测光源的方向和强度;猛禽则是可以从 10 到 15 公里的高空中发现地面上的兔子。说道脊椎动物的视觉系统,水晶体对焦在一个物体上之后,会活化视网膜上的厌光细胞。戚光细胞将光的式样转换为大脑能接收的神经讯号,沿着 视神经传递到位于脑部后方的视觉中枢 (visual cortex),再进入其他脑部中枢进行数据处理。

17 世纪之前,人们已经了解眼睛的整体结构是如何·转而对眼睛的功能戚到好奇。1604 年.物理 暨天文学家约翰尼斯·克卜勒确定视网膜才是负责接收光的构造,而非之前众人普遍认为的角膜。将 近两个世纪后,英国传学者汤玛士.杨格开始注意眼睛的构造。处于文艺复兴时期的杨格,虽然是一 位医生及物理学家,却对语言和音乐有极大的贡献,也是史上第一批讲解罗塞塔石碑的先哲。1793 年, 他描述眼睛能够聚焦于近物和远物的能力,主要是靠肌肉收放使水晶体改变形状。1802 年,杨格率先 提出这样的假说,及至 1850年,著名的德国物理学家赫曼‧冯‧亥姆霍兹发展出三色色觉论 (trichromatic color vision),认为视网膜里分布着接收红、绿、蓝三色的构造。杨格一亥姆霍兹的理论,后来成为灵长类动物彩色视觉的理论基础。

1830 年代,科学家在显微镜下发现,视网膜内 有两种形状的细胞:杆状和锥状细胞。研究过夜行性鸟类和日行性鸟类的眼睛,并加以比较过后,显微解剖学家麦斯·舒尔策发现锥状细胞负责侦测颜色,而 杆状细胞对光非常敏感。不出所料,这两种细胞的数晕和比例在不同动物身上各不相同。1991 年,科学界发现第三种类型的戚光细胞,主要功能是控制生物体的近日时钟。