生物的最后普遍共祖是一种单细胞生物

在现存生物体内寻找共祖留下来的特征,是一项既使人迷惑又备受争议的工作。一开始,科学家假设共祖是粗糙且质量简单的生物, 然而现在科学家相信这未免过分简化我们的共祖。2010年,科学家提出一项正式的试验,评估共祖该有的特征。生物的最后普遍共祖是一种单细胞生物,由含有脂质的膜包围住负责产生能量和负责生殖的胞器。所有生物的遗传信息都由脱氧核糖核酸(DNA) 密码组成, 藉由这些密码, DNA 可以转译为酵素和其他蛋白质,不管是细菌或人类几乎都是如此。转译之后的遗传信息,更支持最后普遍共祖这样的观念,使科学家更坚定认为生物并不是从各种祖先分别演化而来的。