最早的天择过程

在这样的情况下,复制、产能和耗能的化学反应便可以发生。最后形成具有自我复制能力的核糖核酸,核糖核酸能够合成蛋白质,而具有酵素功能的蛋白质又是核糖核酸复制不可或缺的元素。这些新形成的核糖核酸分子真有独特的化学结构,非常适合自我复制,并且可以把适存的特征传递给下一代的核糖核酸分子,这可能就是最早的天择过程。地球上的生命究竟如何起源?几千年来, 这个问题不断挑战着学者和哲学家。

生物学之下有更多子学科因而兴起

古代哲人亚里士多德志在了解当时世界的各种知识,然而19世纪末的生物学研究发展并不如此,而是朝向更细微、更多元、更专业的方向前进,使得生物学之下有更多子学科因而兴起, 受过训练的专业人员积极从事研究。一般而言, 生物学或动植物学可再划分为生物化学、分子生物学、细胞生物学、解剖学、生理学、微生物学、演化生物学、遗传学和生态学,可以找到这些学科发展过程中的重要里程碑。

人类遭遇环境中的各种生物 对生物之间的异同有最起码的认知

早在文字出现以前,当人类意识到生物与无生物之间的差别,不由分说,我们的老祖宗已然「写」下生物史的第一页。

随着狩猎采集生活的过程,人类遭遇环境中的各种生物,对生物之间的异同有最起码的认知。处理动物尸体,准备用以为食的时候,动物的内部结构跃然眼前,各种动物的不同,想必也令聪明的猎人好奇不已。人类远祖的生活中,超自然力量扮演极为重要的角色,是人类生命的来源,赐福人类及其后代,同时也会以阻断食物来源和散播疾病的方式惩罚人类,老祖宗们希望透过献祭活人和动物,能够影响超自然力量的决定。大约在1万2000年前,人类对周遭环境展现更强大的控制能力,开始栽种作物、驯养动物,尤其是从那之后就成为人类忠心好帮手的狗。