公元1874年—先天与后天

人体有些特性由基因决定,例如眼球颜色、血型、完美音准和回忆听过音符的能力。然而在人体 特性的发展过程中,先天和后天究竟有多少影响力,是自古希腊时代就争议至今的话题。17世纪哲学家约翰·洛克认为人出生时心灵就像一块白板,没有任何心理内容,人的任何特质,例如个性、社交行为、情绪行为以及智力,都是受环境影响而形成的。如今,我们对先天与后天的了解,都要拜法兰 西斯.高尔顿在1874年大力推广之赐,他认为绝大部分的智力是透过遗传而来,并提倡利用优生学来 改善人类族群的基因库。

先天与后天之间究竟有没有中间地带?在我们考虑这个问题之前,必须先问问自己对先天与后天的了解。所谓「先天」指的是遗传组成造成的影响,最主要影响我们的生理特性;所谓「后天」,在过去仅指环境造成的影响 , 如今广泛包括家族、同侪和社经地位对一个人造成的影响。如果环境对人 的特性或行为不会造成影响,那么同卵双胞胎即便是分开养育的,也应该在各方面都如出一辙,然而 事实并非如此。性向,究竟是先天遗传得来的特质,或后天从环境中学来的行为,是近来沸沸扬扬的热门争议。

许多常见的疾病,例如糖尿病、心脏病、癌症、酒精中毒、精神分裂症、躁郁症都和遗传有关,然而饮食、运动和抽烟也会对这些病症产生正

面或负面的影响。表观遗传学正是研究这两种 因子交互作用的学科:环境如何影响基因表现?

人类基因体计划(Human Genome Project)最主要的目的就是找出和人类疾病相关的基因,并判断环境因素对于这些疾病的发生有多大影响。