地球上首次出现生命大约是40亿年前的事

地球上首次出现生命大约是40亿年前的事,此时地球形成已经有6亿年。原核生物是地球上最原始,数量也最多的生命形态。原核生物能够这么成功, 有几个关键因素: 首先,多数原核生物具有细胞核,保护细胞外还能维持细胞的形状。此外,多数原核生物真有趋性,是一种向营养物质和氧气移动,并远离有害物质的本能。更惊人的是, 原核生物可以透过二分裂,将原本的细胞一分为二,达到快速无性生殖的目的,藉此适应不利的环境。

查尔斯达尔文演化论认为 地球上所有生命都来自共同祖先

查尔斯达尔文提出的演化论认为,地球上所有生命都来自共同祖先。在《物种起源》书中, 达尔文如此写道:「根据模拟推论,我认为曾经出现在地球上的所有生物都来自相同的生命形态,一个被注入气息的生命形态。」所谓的最后普遍共祖( Last universal common ancestor, LUCA) ,或称最后共祖(Last universal ancestor ) , 并非一定是地球上第一种生物,而是指大约在39亿年前,地球上现存所有生物开始演化之际, 当时所有生物的共同祖先, 而如今地球上所有生物体内有都含有共祖的遗传特征。生物主要有三大分支: 真核生物, 例如动植物、原生动物,以及所有具有细胞核的生物; 细菌和古菌, 这两类的生物都没有细胞核。

地球上最早的生命可能出现在40亿至42亿年前

藉由微生物化石可以推估,地球上最早的生命可能出现在40亿至42亿年前。但生命究竟是如何出现的?认为生命起源于非生命物质的观念(自然发生论) 可以回溯至古希腊时代,直到1859年,刘易斯巴斯德进行一系列的实验,才推翻这样的观念。然而到了1920年代中期,自然发生论又重新崛起,改名为无生源论(abiogenesis)。而俄国亚历山大奥帕润和英国的约翰哈尔丹,这两位独立研究的生化学家和演化生物学家则认为,现今的环境和地球的原始状态极为不同,早期的地球环境适合化学反应进行,有利于无机起始材料合成有机分子。有大量科学文献提出理论假说,以奥帕润哈尔丹的假说为基础并加以变化,叙述地球的生命如何开始,然而未有一说受到普世认同。