约公元前1万年—农业

从一小群人在陆地上采集莓果和其他可食用的植物,过着狩猎采集生活,演化至驯化植物,栽种作物的农业生活.这样的转变发生在不同时间和地点,发展程度也根据环境状况而有所不同。根据考古证据,农业的起源可回溯到冰河时期末,约1万4500至1万2000年前。人类最早期的农业成功和 许多发展于河谷,时兴种植稻米的伟大古文明帝国并存,每年一次的洪水不只提供水资源,同时也提供稳定的淤泥,如同作物天然的肥料。这些地方包括位于美索不达米亚平原上·介于底格里斯河与幼发拉底河之间的农业起源地肥沃月弯、埃及的尼罗河流域、印度的印度河流域·及中国的英河流域。

为解释人类实行农业生活的原因及其结果,有许多不同的解释说法。有些专家认为随人口数增加,日渐沉重的食物需求不再是狩猎采集生活能够解决的负担;也有人认为,有了稳定的食物来源后,特定地区的人口数能够显著增加,因此食物不足未必是农业起源的原因。两种说法都能援引证据的支持。 在美洲,作物开始发展之后,村庄才开始兴起;在欧洲,村庄城镇的兴起似乎比农业发展来得早,或 是与农业同时兴起。

农业能够发展成功,靠的不仅是大自然大发慈悲 , 提供合宜的气候条件 ,还得靠早期农夫懂得利用灌溉、轮作、 肥料和驯化植物 持续选育能够增加利用性的植物特征一等方法。采集野外食物所用的简单工具,例如犁,藉由动物拖拉可增加作物产昷的工具取代。

最早期的驯化作物包括中束地区的黑麦、小麦和无花果;中国的稻米和小米;印度河河谷的小麦和一些豆科植物;美洲的玉米、马铃薯、西红柿、胡椒、南瓜和豆类;以及欧洲的小麦和大麦。

约公元前1.1万年—小麦:主食

小麦是最先被人类栽植且大量储存的作物之邦不可或缺的工具,巴比伦和亚述帝国于焉出现。小麦最先种植于中束地区的的肥沃月弯(Fertile Crescent)和亚洲西南方。根据考古证据,可追溯小麦的起源其实是野草,如野生的两粒小麦(Tricicum dicoccum, wild emmer) ,在公元前1.1万年的伊拉克,这是人类会采集的食物;以及公元前7800至7500年生长在叙利亚的粒小麦(Triricummonococcum, einkorn)。公元前5000多年,人类开始在埃及的尼罗河谷栽种小麦,(旧约圣经》里的约瑟于公元前1800年就在此地看顾粮仓。

经由谷类植物的异花授粉(cross-pollination),产生小麦这样的自然杂种(naturalhybrid)’农夫和育种者透过交叉杂交 (cross hybrid」zarion) 的方式,让小麦的产品达到最大化。 19 世纪期间,人类开-遗传品系。随着人类对门德尔遗传定律(Mendelianinheritance)越来越了解,始选育具有特定性征的单两种品系杂交后,将杂交种培育10代或更多世代,以获得选育的特征,并使特征表现至最大化。20世纪时已开始发展并种植如大粒、短秆、耐寒和抗虫、真菌、细菌和病毒等特征的杂交种。

近几十年,人类以细菌作为基因转殖的媒介,生产基因转殖的小麦。如以基因改造作物 (generically mod」fied crops, GMC) 来达到提升产晕、需氮量较少,并能提供更高营养价值的目的。2012 年,面包小麦 的基因体已完全解序,一共有 9万 6000 个基因,对 于基因改造小麦的持续发展而言,这是相当重要的里程碑,让人类可以把与特定特征相关的基因,插入小麦染色体的特定基因座上。

稻米是亚洲人的主食,一如小麦是欧洲、北美 和西亚地区的主食。小麦是全世界广泛消费的谷类,全世界小麦的交易痲超过其他所有作物的总和。