公元1927年—昆虫的舞蹈语言

觅食、寻找配偶时,动物之间会彼此沟通,当环境中出现威胁时,动物会释出警戒讯号。许多动物利用费洛蒙(pheromone)来帮助交配行为各阶段顺利进行。动物的沟通并非仅限于同种之间,就像我们能了解宠物的表惰和肢体语言。臭鼬的喷出的液体奇臭无比,只要站在下风处,就算是1.6公里之外的人类.也能领略到它的威力,是 种非常有效的防御武器,可以吓退熊或其他捕食者。

沟通并不是脊椎动物的专利,自然界最有趣的沟通方式出现在昆虫身上。1920年代.研究昆虫沟通得先驱正是诺贝尔奖得主卡尔. 冯·费立区,这位于德国慕尼黑大学工作的奥地利人种学家,发现意大利蜂(European honeybee, Apis mellifera)搜寻食物时,会以跳舞的方式让蜂巢中的其他成员知道食物所在的方位和距离。当外勤蜂不断绕着小圏,跳起圆豳舞的时候,代表牠发现的食物很靠近蜂巢,距离约50至100公尺;如果外勤蜂跳起8字型的摇摆舞,代表食物距离蜂巢稍远。

意大利蜂还有一连串复杂的沟通模式,求偶仪式中就包含五种不同的感官讯息,每一种讯息都能触发求偶对象的后续行为。雄蜂可以凭借视觉判断雌蜂,并转身面向雌蜂。雌蜂会释放雄蜂能够藉嗅觉侦测到的化学物质。接近雌蜂时,雄蜂会以足部轻触雌蜂,进而接收雌蜂释放的化学物质,之 后雄蜂会展翅振动,唱起求偶歌,以声音进行沟 通。只待雄蜂完成整套求偶仪式,雌蜂才愿意交配。

约公元前4亿年—昆虫

艾得华.威尔森(Edward O.Wilson,1929年生)

昆虫是地球上数量最多的动物。已知种类约有 100 万种,科学家推测大约还有 600 万至 1000 万种

昆虫等着被发现。因此,昆虫组成动物界最大的分类群,数晕超过其他所有动物数盟的总和。昆虫是无脊椎动物,隶属于节肢动物门,其下至少分成30个目,每一目的昆虫都具有外骨骼以及些共同特征:三对足、身体,分为头、胸、腹三节,以及一对可以侦测声音、振动和化学讯号(化学讯息传递素,包括费洛蒙在内)的触角,以及针对取食方式而特化的外在口器。

昆虫约出现在4亿年前,最古老的昆虫化石·模样看起来就像现在的衣鱼。科学家找到飞行昆虫 留下的完整印痕化石,推测生存时间大约是3亿年前。昆虫是地球上第一种会飞行的动物,也是唯一 会飞的无脊椎动物。飞行提供昆虫最主要的竞争优势,使昆虫可以逃离捕食者、寻找食物和配偶,以 及移动到新的栖地。

许多昆虫的生活史会经历变态,经历不完 全变态的昆虫,若虫就像是成虫的缩小版,蝗虫 就是如此;而经历完全变态的昆虫,像是蝴蝶,幼虫必须经过四个阶段,才能转变为成虫。研究蚂蚁及其社会行为的美国生物学家艾德华.威尔森,在1990年出版共同著作《蚂蚁》一书。过着真社会性生活的蚂蚁群居在一起,彼此合作照顾幼虫,族群中有世代重迭和分工现象。

昆虫和环境之间存在各式各样的关系。许 多人把昆虫当成害虫:把其他动物当成寄主(蚊子)、传播疾病(疟疾)、毁坏农作物(蝗虫),以及破坏房屋结构(白蚁)。但昆虫同时担任替开花植物授粉的工作,是用来进行遗传硏究的绝佳材料,也是其他动物的食物来源。