约公元前4亿年—昆虫

艾得华.威尔森(Edward O.Wilson,1929年生)

昆虫是地球上数量最多的动物。已知种类约有 100 万种,科学家推测大约还有 600 万至 1000 万种

昆虫等着被发现。因此,昆虫组成动物界最大的分类群,数晕超过其他所有动物数盟的总和。昆虫是无脊椎动物,隶属于节肢动物门,其下至少分成30个目,每一目的昆虫都具有外骨骼以及些共同特征:三对足、身体,分为头、胸、腹三节,以及一对可以侦测声音、振动和化学讯号(化学讯息传递素,包括费洛蒙在内)的触角,以及针对取食方式而特化的外在口器。

昆虫约出现在4亿年前,最古老的昆虫化石·模样看起来就像现在的衣鱼。科学家找到飞行昆虫 留下的完整印痕化石,推测生存时间大约是3亿年前。昆虫是地球上第一种会飞行的动物,也是唯一 会飞的无脊椎动物。飞行提供昆虫最主要的竞争优势,使昆虫可以逃离捕食者、寻找食物和配偶,以 及移动到新的栖地。

许多昆虫的生活史会经历变态,经历不完 全变态的昆虫,若虫就像是成虫的缩小版,蝗虫 就是如此;而经历完全变态的昆虫,像是蝴蝶,幼虫必须经过四个阶段,才能转变为成虫。研究蚂蚁及其社会行为的美国生物学家艾德华.威尔森,在1990年出版共同著作《蚂蚁》一书。过着真社会性生活的蚂蚁群居在一起,彼此合作照顾幼虫,族群中有世代重迭和分工现象。

昆虫和环境之间存在各式各样的关系。许 多人把昆虫当成害虫:把其他动物当成寄主(蚊子)、传播疾病(疟疾)、毁坏农作物(蝗虫),以及破坏房屋结构(白蚁)。但昆虫同时担任替开花植物授粉的工作,是用来进行遗传硏究的绝佳材料,也是其他动物的食物来源。