19世纪之前科学界对生物的研究 即后来所称的「自然史」

17世纪末,雷文霍克这位自学镜片研磨的布商,发现既非植物也非动物所存在的显微世界, 因他以母语荷兰文去信给欧洲的科学协会, 导致他的发现未能引起轰动。有了显微镜. 1830年代的许来查和许旺才能确定, 细胞就是所有生物最基本的构造与功能单位, 一如原子是化学界的基本单位。19世纪之前,科学界对生物的研究,即后来所称的「自然史」,主要聚焦在动植物的多样性和分类,以及动物的解剖和生理学。此时自然学家的研究方法并不是进行实验,而是以观察为主。