公元1637年—笛卡尔《机械哲学》

威廉哈维(WilliamHarvey.1578~1657年)

勒内·笛卡儿(Rene Descartes.1596~ 1650年)

虽然勒内·笛卡儿最为后世熟知的是他对哲学和数学的贡献,不过他对于生物界的思考模式也带来巨大冲击。身为现代哲学先驱,笛卡儿认为真相存在于个体,而非教会,并留下广为人知的名言:「我思,故我在」。依循着家族传统,他接受律师教育(然而他从未执业)·彼时仍是年轻学子的他,已经对数学展现浓烈热情。他创造笛卡儿坐标系统(Cartesian coordinate system),利用一组数字便能表达特定一点在空问中的位置。他也创立了解析几何(analyticalgeometry)• 串联代数和几何学,成为艾萨克.牛顿和哥特佛莱德· 莱布尼兹在1660年代发展微积分(Calculus)的基础 。

1628年,威廉.哈维利用机械模拟(mechanicalanalogy)的方式描述血液循环,据说这样的方式

正是笛卡儿《机械哲学》的灵戚起源。机械哲学牵涉数学和机械学,影响笛卡儿对生物学的若法,也主导19、20世纪的哲学研究。1637年,笛卡儿发表《方法论》(Discourseon the Method),以机械丶数学、物质和运动的原理,为人类以外的自然界万物找出解释。

只有那些能够度量的束西才实际存在,例如大小、形状、方位、历时和长度,其余一切,包括厌觉,都是主观意识,只存在于个体的心智之外,没有实体的存在。整个宇宙只是一部机器,个体亦然,只是由各种零件、排列和运动组合,呈现行走、进食、呼吸等其他功能。

虽然笛卡儿认知生物与无生物的存在,他依然视动物为机器,因为动物不像人一样具有灵魂,因此有聪明才智、意愿和意识。动物无法使用语言,也无法思考。他认定位于脑部中央的 松果腺(pinealgland)是就灵魂所在之处,藉由神经控制人体。