公元1842年—细胞凋亡(程序性细胞死亡)

卡尔.沃特(Carl Vogt• 1817~1895年)

华尔特.佛莱明(Walther Flemming’1843~1905年)

悉尼.布雷内(Sydney Brenner’1927年生)

约翰.柯尔(John Foxton Ross Kerr• 1934年生)

约翰.苏尔斯顿(John E. Sulston• 1942年生)

罗伯特.霍维兹(H. Robert Horvitz’1947年生)

常言 「 生死有命」,每一天人体的细胞,尤其是皮肤和血球,都不断再生。细胞的总量必须保持恒定,因此需要有一个维持平衡的机制,负责移除多余的细胞。这样的机制就是程序性细胞死亡(简称PCD)•是一种有秩序,受到高度调控的过程,其功能在于维持正常的细胞分裂(有丝分裂)过程。在某些状况下,移除体内老、病或受到有毒物质或辐射的伤害的细胞,对生物体而言是有利的,例如月经期间,子宫内膜壁会剥落。相反的,不适当的程序性细胞死亡会导致癌细胞扩散,或者胎儿出生 时手指仍呈现黏合状态。

程序性细胞死亡受到外界或细胞内的讯号刺激而启动,此时细胞体积开始变小,细胞内的物质开 始分解、浓缩。这些细胞凋亡体(apoptotic body)被封闭在膜内,避免它们伤害邻近细胞,最后由吞噬细胞(phagocyric cell)会吞噬并摧毁细胞凋亡体。

在瑞士工作的德国生物学家卡尔.沃特,首次在1842年描述程序性细胞死亡的观念,当时他正在研究蝌蚪的发育。1885年 , 另一位生物学家华尔特·佛莱明 , 对程序性细胞死亡有更精准详尽的描 述。佛莱明因发现有丝分裂和染色体而声名大噪 , 是科学史上、细胞生物学史上最重要的发现。1965 年 , 科学界对程序性细胞死亡的兴趣再次复苏,澳洲病理学家约翰·柯尔首次描述程序性细胞死亡在 超显微镜的下的特性 , 他认为这是生物体中的自然 过程 , 和组织受伤所引起的细胞坏死(necrosis) 有所不同。柯尔将程序性细胞死亡命名为细胞凋亡 (a严ptosis)• 于希腊文中指花瓣或树叶萎凋之意。 1970年代,约翰.苏尔斯顿、罗伯特.霍维兹和悉 尼.布雷内在剑桥大学研究蛔虫的基因序列,对细 胞凋亡的了解跃进至分子层次,在2002年共同获得诺贝尔奖。