公元1838年—细胞学说

安东尼.冯.雷文霍克(Antonievan Leeuwenhoek’1632~1723年)

罗伯特· 虎克(Robert Hooke’1635~1703年)

马赛亚斯 . 许来登(Matthias Schleiden’1804~ 1881年)

西奥多 . 许旺(Theodor Schwann’1810~ 1882年)

鲁道夫 . 魏修(RudolfVirchow’1821~ 1902年)

细胞学说之于生物学的重要性,就如同原子说之于物理学和化学。例如原子是所有物质的基本单位,生命的基本单位就是细胞。两者都是相关科学中最基础的中心原则。细胞学说的基础可回溯至 1665年,从罗伯特.虎克发现软木塞的细胞说起。10年后,安东尼.冯·雷文霍克利用自制放大倍率达275倍的显微镜看见活的单细胞生物。在与两位德国好友:马赛西斯.许来登和西奥多·许旺晚餐 后来杯咖啡,一边聊着彼此对细胞的研究发现,已经又过160多年。

1838年,植物学家许来登认为植物体的每一部分都由细胞组成,来年,动物学家许旺,在动物身上也做出相似的结论。他们提出的原始细胞学说包含三个基础:所有生物都由细胞构成;细胞是所有 生物结构和功能的基本单位;细胞由其他已存在的细胞衍生出来,最后一点是鲁道夫.魏修在1855年 加注。

根据这三个基木原则,后人继续对细胞学说进行修正和扩充:细胞含有遗传物质(DNA)’细胞 分裂时,遗传物质可在细胞间传递。任何一个物种体内的细胞,基本上的结构组成都是相似的,且生 物的能量流(新陈代谢和细胞化学反应)发生在细胞内。

和许来登不同,许旺及魏修继续在科学和医学界里深入研究。许旺发现神经纤维外的鞘细胞(又 称为许旺细胞)、分离出负责分解蛋白质的胃蛋白酶 (严psin) 、 并创造 「 metabolism」(新陈代谢)这 个名词来描述活体组织中的化学变化。魏修则是现代 病理学的先驱。他推糜显微镜的使用,并订定验尸的标准流程,还发现 「社会医学」(social medicine) 这个领域,企图了解社经因素如何影响健康和疾病。