公元1945年—绿色革命

英国人口学家托马斯.马尔萨斯提出理论认为,人类族群的成长速度远超过食物供给的速度,如果不加以控制,会导致饥荒和贫穷。幸好,在大多数工业化的国家里,马尔萨斯的预言没有成真。到了20世纪中期,戚谢许多现代化的植物育种、农艺改良措施和人工肥料、杀虫剂的使用,食物的供给远超过人类所需。相反的,在墨西哥、亚洲和非洲的发展中国家,因为人类族群快速成长,人民普遍忍受的饥饿和营养不良。

1940年代早期,美国农艺学家诺曼·布劳格获得洛克斐勒基金会的经费展开硏究.试茧增加墨西哥的小麦产量。及至1945年,他培育出许多产量高,又能抗病的小麦品种,并使小麦的生长期延长倍。1960年代,墨西哥能出口一半的小麦产蜇。1960年代中期,印度次大陆笼罩在战争的阴影下,当时印度次大陆上的人口增长的速度已经失控,致使人民经历饥荒的磨难。布劳格将他发展的现代农业科技,包括现代化灌溉、杀虫剂、高产量作物品种, 以及,恐怕是最重要的一项科技:合成氮肥,转移到 一次获得重大的成印度和巴基斯坦的稻米栽培,又功。

然而,可以想见的是,布劳格的计划并非获得 一致的赞赏。化学杀虫剂的过度使用造成毒素累积在人类体内,并增加动物罹癌的风险。高产昷作物的大 量栽种导致产量较少的作物减少或完全消失,使生物 多样性下降,且在巴西,为了增加农地而伐林。缺乏 经费的小农或贫农无法购买肥料.无法获取灌溉用 水,农地也没有安全保障,而地主却是最人的既得利益者,导致贫富差距扩大。

尽管如此,绿色革命依然是阻止饥荒蔓延,使 几十亿人不致挨饿的最大功臣。布劳格因为增加全世界的食物供给量,于1970年获得诺贝尔奖。