公元1651年—胎盘

亚里士多德(Aristotle’公元前384~322年)

加伦(Galen’约130~200年)

李奥纳多· 达文西(Leonardo da Vinci’1452~1519年)

威廉· 哈维(William Harvey’1578~1657年)

从古至今的专家学者,对胎盘这般谜样构造的重要性和功能厌到好奇。在埃及,有一件雕塑作品展现胎盘崇高的地位,连接脐带的胎盘象征法老王的「灵魂」,或是法老王的「秘密助手」。在当时,一个王国的兴衰与否,端视统治者的健康状况和灵魂的保存状况而定。《旧约圣经》指出,胎盘是「生命之束」及「外在的灵魂」。胎盘(词源起于希腊,意指「扁平的蛋糕」),也引起两位古代伟大学者, 亚里士多德和加伦的兴趣。约在公元前340年,亚里士多德开始检视环绕胎儿周遭的薄膜,并为之命名,但因为这层构造在不同物种间各有差异,而且他的研究对象是动物,致使他做出一些流传千年的错误结论。

到了1510年左右,李奥纳多.达文西将绘画长才发挥在人体解剖学,胎儿也是他描绘的对象之一,描绘主题包含子宫及其血管构造、胎膜和脐带。他认为胎儿的血管并未与母体连通,自古至18世纪,这个问题一直是争议不断的话题。1628年,威廉.哈维发表《心血运动论》,才奠定现代对循环系统及心脏的了解基础。

1651年,哈维硏究触角延伸到胎儿的循环及其与母体之间的关系。他提出一个非常基本的问题: 胎儿在母亲子宫内生存、呼吸逹数月,为什么胎儿出生后若遭遇无法呼吸的状况,便会快速死亡?既然母体和胎儿有两套各自独立的循环系统,他推测胎儿所需的营养和空气来自羊膜囊内的液体。如今我们知道小孩出生前,胚胎、胎儿(胚胎九周大后称 胎儿)及母体问营养、呼吸气体和废弃物的运输,全由胎盘循环负责。

约公元前2亿年—哺乳类

卡尔.林奈(Carl Linnaeus,1707~1778年)

过去6500万年来,哺乳类是地球上最主要的陆生动物。除了昆虫和节肢动物(蜘蛛)以外·哺乳 类是地球上分布最广泛的动物。地球上任何一个陆生或水生的动物群落,都可以看见哺乳类动物的踪影,牠们之所以有如此成功的生态地位,多亏了具备能够控制体温的能力。哺乳类有5500至5700种, 体型大小各异,小至体长只有3至4公分的猪鼻蝠,大至现今地球上最大型的存活动物一一蓝鲸(体长超30公尺)。

真正的哺乳类动物大约出现在2亿年前,经过几千万年的时间,演化出三个支系:产卵的单孔哺 乳类,如只有在澳洲和新几内亚才有的鸭嘴兽;有袋哺乳类,新生幼仔出生后,会在母亲身上的育儿 袋里继续发育,如澳洲和美洲才有的袋鼠和负鼠;胎盘哺乳类,九成的哺乳类动物都是胎盘哺乳类, 幼仔在母亲的了宫里发育至一定程度后才会出生。2013年,科学家在中国发现树鼩大小般的哺乳类动 物化石,学名为勺uramaiasinensis」,出现时间约在1.6亿年前,据信是最古老的胎盘哺乳类。人类隶属于灵长类 , 也是胎盘哺乳动物。

哺乳类动物具有许多其他脊椎动物所没有的独特特征:哺乳动物的乳腺由汗腺衍生而来 , 雌性动物以母乳 哺育幼仔,母乳是幼仔的主要营养来源(1758年,林奈将哺乳动物命名为「 mammal」,在拉丁文中意指 「 乳房」)。哺乳类动物生命阶段中某些时间身体授有毛发, 可以范助哺乳动物抵抗寒冬。中耳由三块骨头构成,可以把声波的震动转换为神经脉冲。还有其他未必是哺乳 类动物独有的特征,如哺乳动物是温血动物、具有特化 或分化的牙齿、巨大的脑部(尤其是新皮质,是哺乳类 动物脑部发育最先进的区域)、具有横膈膜(肌肉组成 的隔膜,分隔心肺与腹腔),以及一颗效率极高的四腔室心脏。