约公元前2亿年—哺乳类

卡尔.林奈(Carl Linnaeus,1707~1778年)

过去6500万年来,哺乳类是地球上最主要的陆生动物。除了昆虫和节肢动物(蜘蛛)以外·哺乳 类是地球上分布最广泛的动物。地球上任何一个陆生或水生的动物群落,都可以看见哺乳类动物的踪影,牠们之所以有如此成功的生态地位,多亏了具备能够控制体温的能力。哺乳类有5500至5700种, 体型大小各异,小至体长只有3至4公分的猪鼻蝠,大至现今地球上最大型的存活动物一一蓝鲸(体长超30公尺)。

真正的哺乳类动物大约出现在2亿年前,经过几千万年的时间,演化出三个支系:产卵的单孔哺 乳类,如只有在澳洲和新几内亚才有的鸭嘴兽;有袋哺乳类,新生幼仔出生后,会在母亲身上的育儿 袋里继续发育,如澳洲和美洲才有的袋鼠和负鼠;胎盘哺乳类,九成的哺乳类动物都是胎盘哺乳类, 幼仔在母亲的了宫里发育至一定程度后才会出生。2013年,科学家在中国发现树鼩大小般的哺乳类动 物化石,学名为勺uramaiasinensis」,出现时间约在1.6亿年前,据信是最古老的胎盘哺乳类。人类隶属于灵长类 , 也是胎盘哺乳动物。

哺乳类动物具有许多其他脊椎动物所没有的独特特征:哺乳动物的乳腺由汗腺衍生而来 , 雌性动物以母乳 哺育幼仔,母乳是幼仔的主要营养来源(1758年,林奈将哺乳动物命名为「 mammal」,在拉丁文中意指 「 乳房」)。哺乳类动物生命阶段中某些时间身体授有毛发, 可以范助哺乳动物抵抗寒冬。中耳由三块骨头构成,可以把声波的震动转换为神经脉冲。还有其他未必是哺乳 类动物独有的特征,如哺乳动物是温血动物、具有特化 或分化的牙齿、巨大的脑部(尤其是新皮质,是哺乳类 动物脑部发育最先进的区域)、具有横膈膜(肌肉组成 的隔膜,分隔心肺与腹腔),以及一颗效率极高的四腔室心脏。

约公元前5.3亿年—鱼

大约在5亿5000万年前,脊椎动物最古老的祖先出现在海洋里。之后,地球进入泥盆纪(约4亿 1700万至3亿5900万年前),所谓「鱼类的时代」宣告来临,经过惊人的演化,鱼类成为现今地球上 最多元的脊椎动物。5万2000种脊椎动物中,有3万2000种是鱼类,简单来说鱼类就是有鳃,四肢无趾的脊椎动物。

无颌鱼类(agnathan)约出现在5亿3000万年前发生的寒武纪大爆发(CambrianExplosion), 是地球上第一种鱼类。没有下颌,头部周围有骨甲,圆形的口部用来吸食或滤食,七鳃鳗(lamprey)和盲鳗(hagfish)是唯一存活至今的无颌鱼类。在今日的软骨鱼和硬骨鱼身上,可以看见鱼类下颌的发展,增加的摄食范围,使鱼类成为主动的捕食者。软骨鱼类体内没有真正的骨头,由软骨组成轻盈、具有 弹性的骨骼,例如虹鱼、鲨鱼和鳐鱼,都是身手敏捷的捕食者。

硬骨鱼具有真正的骨头,种类约有1万9000种,外型各异,例如鳗鱼、鲎鱼、鳟鱼和鲔鱼。许多硬骨鱼体内有鱼瞟,这个充气的襄状构造让鱼类不费吹灰之力就能保持身体的浮力,维持在特定深度。所有的鱼模拟重都比海水重,而鲨鱼和虹鱼又没有鱼鳔,所以会下沉,牠们不是选择待在海 床就是一直动个不停,这么做非常消耗 体力。比起空气中的气气,海水中的氧 气少得多,让水流不断流经多对鱼鳃,是鱼类获得气气并排除代谢终产物—二气化碳的有效方法。

硬骨鱼主要可以分为两类:一为辐鳍鱼,有放射状排列的骨骼支撑着鱼鳍;一为肉鳍鱼,如活化石腔棘鱼,胸鳍和腹鳍中有杆状的骨头,周遭有肌肉包覆。这些肉质鳍演化成陆生四足的四肢和脚,包括人类的四肢在内。