约公元前5.3亿年—延脑:生命中枢

说到脑.我们毫无疑问会想到推理、情厌,当然还有思考,这些受到脑部高度调控的活动。然而, 脑部还负责更基本的维生功能,这些功能由延脑负责调控,延脑可能是最先演化的脑部构造,有些专家甚至认为延脑是最重要的脑部结构。

两侧对称动物是所有脊椎动物的共祖,在5亿5500万至5亿5800万年前首次出现在地球上。两 侧动物的特征是具有由口连接至肛门的中空肠道,以及具有神经索,也就是脊索的前身。5亿多年以前, 脊椎动物出现在地球上,据说模样就和现在的盲鳗很相似。脊椎动物的解剖特征是在口端神经索发展出三个脑部团块,分别是前脑、中脑和后脑。

延脑属于后脑,从脊索顶端发展而来。整个脑部最下方的就是延脑,也是脊椎动物脑中最原始的结构。延脑调节生命赖以存续的无意识运动,如控制呼吸、心跳速率和血压。

位于延脑的化学感受器,监测血液中氧 气及二气化碳的浓度,并适当调节呼吸速率,延脑受损的个体会因为无法呼吸脉冲传达讯息给延脑的心血管中心,触发改变以恢复正常的血压和心跳速率。

延脑也是许多动作的反射中心,不需意识参与可以即刻做出反应,像是呕吐、咳嗽和吞咽。此外,延脑还是神经进出脑部的必经之地,可以传递脑部和脊索之间的神经讯号。

延脑是最原始的脑部结构,控制许多生存必 须的功能,如呼吸、心跳速率和血照,以及 咳嗽和打喷嚏等反射动作,这张芙国战讯新闻处在-次世界大战时发布的海报,提醒美国军人咳嗽和打喷嚏时要遮住口鼻,以免传播病菌。