古时候的人类相信生物源自于无生物

达尔文的著作《物种起源》在科学界引起广大回响,然而捷克修道士乔治门德尔以修道院种值的碗豆为材料,发表有关植物高度的研究结果却乏人问津。直到30 多年后,门德尔发表的文章才被人重新发现,并视之羊毛遗传学的基石, 也是科学界解释突变导致天择的基础,这样的解释当使达尔文和其助手感到困惑,并挑战自己的演化论。古时候的人类相信生物源自于无生物,即所谓的「自然发生论」,然而刘易斯巴斯德以一个简单又优雅的实验,提出极其说服力的证据,证明生物源自于更早期的生命形态。不过生命最初的起源究竟为何?在当时依然是个悬而未决的问题。