公元1927年—昆虫的舞蹈语言

觅食、寻找配偶时,动物之间会彼此沟通,当环境中出现威胁时,动物会释出警戒讯号。许多动物利用费洛蒙(pheromone)来帮助交配行为各阶段顺利进行。动物的沟通并非仅限于同种之间,就像我们能了解宠物的表惰和肢体语言。臭鼬的喷出的液体奇臭无比,只要站在下风处,就算是1.6公里之外的人类.也能领略到它的威力,是 种非常有效的防御武器,可以吓退熊或其他捕食者。

沟通并不是脊椎动物的专利,自然界最有趣的沟通方式出现在昆虫身上。1920年代.研究昆虫沟通得先驱正是诺贝尔奖得主卡尔. 冯·费立区,这位于德国慕尼黑大学工作的奥地利人种学家,发现意大利蜂(European honeybee, Apis mellifera)搜寻食物时,会以跳舞的方式让蜂巢中的其他成员知道食物所在的方位和距离。当外勤蜂不断绕着小圏,跳起圆豳舞的时候,代表牠发现的食物很靠近蜂巢,距离约50至100公尺;如果外勤蜂跳起8字型的摇摆舞,代表食物距离蜂巢稍远。

意大利蜂还有一连串复杂的沟通模式,求偶仪式中就包含五种不同的感官讯息,每一种讯息都能触发求偶对象的后续行为。雄蜂可以凭借视觉判断雌蜂,并转身面向雌蜂。雌蜂会释放雄蜂能够藉嗅觉侦测到的化学物质。接近雌蜂时,雄蜂会以足部轻触雌蜂,进而接收雌蜂释放的化学物质,之 后雄蜂会展翅振动,唱起求偶歌,以声音进行沟 通。只待雄蜂完成整套求偶仪式,雌蜂才愿意交配。