藻类是形成食物链的基础

藻类是形成食物链的基础。从简单的单细胞生物或拥有数百万细胞的多细胞生物,都包含在藻类的范畴里。就大小而言,藻类横跨七个数量级,从直径一微米的微胞藻,到长达60公尺的大浮藻都包含其中。藉由光合作用,藻类可以利用二氧化碳和水形成有机食物分子,是所有海洋生物赖以生存的食物链的基础。氧气是光合作用中的副产品,全球陆生动物呼吸所需的氧气,有30至50% 由藻类生产。原油和天然气是古代藻额行光合作用而遗留下来的产物。