许多伟大的科学家不顾陈规教条

许多伟大的科学家不顾陈规教条,发现生物科学界最重要的里程碑。特别强调这些发现,并以适当且有趣的方式顺道介绍相关的科学家。把心理刺激和消化功能链接起来而享誉全球的生理学家,同时是诺贝尔奖得主伊凡帕夫洛夫,在1920至1930年代,是让苏联隐忍许久的头痛人物,经常公开批评共产主义; 奥图罗威发现化学性神经传导物质的存在,在纳粹德国入侵奥地利之后,利用他的诺贝尔奖奖金让自己远走高飞。最后,我们必须承认,这些重要的里程碑当中,其中几个因为具备有趣的故事性而入选,毕竟,谁不喜欢有趣的故事呢?

 

生物学之下有更多子学科因而兴起

古代哲人亚里士多德志在了解当时世界的各种知识,然而19世纪末的生物学研究发展并不如此,而是朝向更细微、更多元、更专业的方向前进,使得生物学之下有更多子学科因而兴起, 受过训练的专业人员积极从事研究。一般而言, 生物学或动植物学可再划分为生物化学、分子生物学、细胞生物学、解剖学、生理学、微生物学、演化生物学、遗传学和生态学,可以找到这些学科发展过程中的重要里程碑。

医者是人类史上最早修习生物学的一群人

医者是人类史上最早修习生物学的一群人,这里的医者泛指巫医、男女祭司, 或是专门医治疾病的萨满(Shaman)。这些人的治疗方式综合使用植物草药、祈桶,向超自然力量祈求,希望自己能从经验中-而非系统性的研究-获得治疗能力。亚里士多德(公元前384、前322 年)是最早对生物且展现兴趣的伟大学者,有系统地检验动植物及其特征,透过一丝不苟的观察、归纳和演绎,替生物分门别类,以超过四本的著作和人类分享知识,不具任何超自然力量的神秘色彩。