公元1929年—黄体酮

1920年代,科学家发现黄体酮(Progesterone)以及它对女性生殖功能的效用之后,许多科学家认为黄体酮是唯一一种女性荷尔蒙。然而并非所有的科学家都就此满足,1897年怀疑声浪四起。同年,约翰.比尔德提出理论认为黄体(co「pusluteum)是造就怀孕的器官,甚至是怀持孕期的必要关键。黄体是卵巢排卵后留在滤泡内的组织结构。

1900年,德国研究学者古斯塔夫·波恩发现单孔类动物(monotreme)—卵生哺乳类动物,母体缺乏胎盘—体内没有黄体,波恩据此推测黄体是胎盘发育不可或缺的因子。此外,他还推测黄体会释放一种内分泌物质,使子宫黏膜层发生变化,准备迎接受精卵的到来,并于子宫壁着床。波恩过世之后,他的学生路德维希.法兰克尔继续他的研究,1903年,法兰克尔证明如果破坏怀孕母兔的黄体,会造成流产。1929年,乔治·康纳和威廉.艾伦在黄体遭破坏的怀孕母兔体内注入黄体萃取液,可以避免母兔流产。1933年,康纳和艾伦所使用的黄体萃取液经过纯化,就是如今所称的黄体酮。

孕期荷尔蒙。卵巢排卵后,黄体开始分泌黄体酮,预先为受精和着床做准备。黄体酮刺激子宫壁血管内膜增厚,未来才能供应胎儿发育所需。黄体持续分泌黄体酮的时问约有10周,此时的功能是促进胎盘发育。整个孕期中,黄体酮可以稳定子宫,避免子宫收缩造成流产。如果卵巢排出的卵未能受精,黄体便会开始退化,不再分泌黄体酮,新的月经周期也准备到来。